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Queen: Lo mejor de sus éxitos musicales

Queen es una banda de rock británica formada en Londres en 1970. Su formación clásica era Freddie Mercury (voz principal, piano), Brian May (guitarra, voz), Roger Taylor (batería, voz) y John Deacon (bajo). Sus primeros trabajos fueron influenciados por el rock progresivo, el hard rock y el heavy metal, pero la banda se aventuró gradualmente en trabajos más convencionales y amigables con la radio incorporando más estilos, como arena rock y pop rock.

Antes de formar Queen, May y Taylor habían tocado juntas en la banda Smile. Mercury era fanático de Smile y los animó a experimentar con técnicas de grabación y escenario más elaboradas. Se incorporó en 1970 y sugirió el nombre de “Reina”. Deacon fue reclutado en febrero de 1971, antes de que la banda lanzara su álbum debut homónimo en 1973. Queen llegó por primera vez al Reino Unido con su segundo álbum, Queen II, en 1974. Sheer Heart Attack más tarde ese año y A Night at the Opera en 1975 trajeron ellos éxito internacional. Este último contó con “Bohemian Rhapsody”, que se mantuvo en el número uno en el Reino Unido durante nueve semanas y ayudó a popularizar el formato de video musical.

El álbum de 1977 de la banda, News of the World, contenía “We Will Rock You” y “We Are the Champions”, que se han convertido en himnos en eventos deportivos. A principios de la década de 1980, Queen era una de las bandas de rock de estadio más grandes del mundo. “Another One Bites the Dust” de The Game (1980) se convirtió en su single más vendido, mientras que su álbum recopilatorio de 1981 Greatest Hits es el álbum más vendido en el Reino Unido y está certificado ocho veces platino en los Estados Unidos. Su actuación en el Live Aid de 1985El concierto está clasificado entre los mejores en la historia del rock por varias publicaciones. En agosto de 1986, Mercury dio su última actuación con Queen en Knebworth, Inglaterra. En 1991, murió de bronconeumonía, una complicación del SIDA, y Deacon se retiró en 1997. Desde 2004, May y Taylor han estado de gira bajo el nombre de “Queen +” con los vocalistas Paul Rodgers y Adam Lambert.

Las estimaciones de las ventas de discos de Queen oscilan entre 170 millones y 300 millones de discos, lo que los convierte en uno de los artistas musicales más vendidos del mundo. En 1990, Queen recibió el premio Brit Award por su contribución excepcional a la música británica de la industria fonográfica británica. Fueron incluidos en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 2001. Cada miembro ha compuesto singles de éxito y los cuatro fueron incluidos en el Salón de la Fama de los Compositores en 2003. En 2005, Queen recibió el Premio Ivor Novello a la Colección de Canciones Destacadas de la Academia Británica de Compositores, Compositores y Autores. En 2018 se les presentó el Premio Grammy a la Trayectoria.

Las canciones de Queen los fans de la banda votaron campeonas de todas

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Las canciones de Queen, al igual que sus álbumes, son el tipo de cosas que deberían celebrarse tanto como analizar. Hay una gran escena en la película Bohemian Rhapsody donde Freddie Mercury y el resto de la banda de Queen crean We Will Rock You y We Are The Champions . La idea, dicen, es escribir canciones que el público pueda cantarles; para que su audiencia forme parte de la canción. Es una idea genial, simple, pero claramente funcionó. Te hace preguntarte por qué más bandas no abordan la composición de canciones de esa manera.

Hasta el día de hoy, Queen mantiene un vínculo fuerte con su audiencia. Por cada detractor que se lamenta del trabajo que hacen con Adam Lambert, hay otros diez que hacen cola para defender a la banda: es su legado y pueden hacer lo que quieran. Lo más importante son sus canciones.

Ahh sí, las canciones. Los 189 de ellos. Desde el hard rock con tintes barrocos que formaron la base del sonido de Queen, hasta sus exploraciones en el funk, el progresivo, la ópera y bastante bien todo lo demás, cuando se trataba de su creatividad, nada estaba fuera de los límites. Que una gama tan ecléctica de influencias y pasiones pasaran por el grinder de Queen y salieran sonando como ninguna otra banda es solo uno de los factores que los han convertido en una propuesta tan perdurable y tan querida.

Con una base de fans tan dedicada y comprometida como la de Queen, sabíamos exactamente a dónde acudir cuando se trataba de reunir la clasificación definitiva de las mejores canciones de Queen. Pusimos cada una de las canciones grabadas de la banda en una encuesta gigante , votaste por ellas por miles (tuvimos cerca de 50,000 votos, ¿ves lo que queremos decir con los fanáticos de Queen?), Y pusimos los resultados en una gran hoja de cálculo y realizamos algunos cálculos. También llamamos a algunas caras conocidas para escuchar sobre las canciones de Queen que realmente las hacen funcionar.

Aquí están los resultados. Hay algunas opciones sorprendentes y algunas opciones nada sorprendentes. Pero es todo Queen. Y todo es glorioso.

20. I Want To Break Free  (The Works, 1984)

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¿Alguien puede olvidar la visión de Roger Taylor como una colegiala, o un Freddie Mercury con bigote pasando la aspiradora a toda velocidad, en el notable video producido por David Mallett para este exitoso sencillo número tres? Pensamos que probablemente no. El video costó aproximadamente £ 100,000 y tenía todos los ingredientes de un drama mundano en el fregadero de la cocina, pero rápidamente se convirtió en una de las promociones más icónicas de la banda. Los aburridos de MTV se opusieron al clip, probablemente el aderezo, y prohibieron que se mostrara en América del Norte. Lo cual, por supuesto, no hizo nada para obstaculizar su éxito en lo más mínimo. 

Pero no fue solo el video lo que lo convirtió en un single tan brillante. Escrita por John Deacon, su ritmo simple, su introducción guiada por sintetizadores y sus guitarras altísimas fueron el complemento perfecto para las letras agudas de la canción sobre cómo escapar de la mundanidad doméstica y la aguda interpretación vocal de Mercury. “John no escribió muchas canciones, pero la mayoría de ellas sí contaron”, dijo May sobre la canción en 2003. 

9. Innuendo (Innuendo, 1991)

Escrito por Roger Taylor, el oscuro y complejo Innuendo ha sido llamado  Bohemian Rhapsody  of the 90s. La canción principal del último álbum lanzado en vida de Mercury, que tuvo una aparición especial de Steve Howe, quien lo apodó “heavy metal flamenco”, comenzó como una jam, antes de abrirse en una pista fluida que incorporó algunas orquestaciones fantásticamente sintetizadas. Además, está la letra brillante y deslumbrante: ‘ Entrega tu ego; ser libre, ser libre. 

Sabiendo que el tiempo se agotaba en su vida como banda de grabación, los cuatro miembros se agruparon con la intención de crear algo que rivalizara con el poder de sus álbumes más populares cuando volvieron su atención a Innuendo . Claro, la pista puede haber parecido un riesgo, pero la banda tenía poco que perder. “Tiene el ritmo tipo bolero”, dijo May en 1991. “Ese será el primer sencillo aquí. Es un poco arriesgado, pero es diferente, y o lo ganas todo o lo pierdes todo. un sonido y una sensación agradables, y nos quedamos con eso “.

El riesgo valió la pena. A pesar de las críticas mixtas, a las que Queen ya estaba acostumbrado, llegó al primer lugar en las listas.

18. The Show Must Go On  (Innuendo, 1991)

Esencialmente la despedida de Freddie, con May ofreciendo un solo mesurado y un arreglo dramático adecuado, The Show Must Go On fue escrito como un testimonio perdurable del impulso implacable de Mercury. Ofrece una actuación grandiosa, a pesar de las reservas de May sobre si la rápida salud del líder le permitiría incluso cantarla. Mercury se bebió un vodka fuerte y le aseguró: “Joder, lo haré, cariño”.

” The Show Must Go On vino de Roger y John tocando la secuencia, y comencé a dejar las cosas”, dijo May en 1994. “Al principio, era solo esta secuencia de acordes, pero tenía la extraña sensación de que podía ser de alguna manera importante, y me apasioné mucho y fui y lo gocé. Me senté con Freddie, decidimos cuál debería ser el tema y escribimos el primer verso. Es una larga historia, esa canción, pero siempre la sentí sería importante porque estábamos lidiando con cosas de las que era difícil hablar en ese momento, pero en el mundo de la música, puedes hacerlo “.

“Para mí, la línea más autobiográfica fue: ‘ Mi maquillaje puede estar descascarado, pero mi sonrisa aún permanece ‘”, dijo Jim Hutton, socio de Mercury desde hace mucho tiempo. “Eso era cierto. No importa cuán enfermo se sintiera Freddie, nunca refunfuñó con nadie ni buscó simpatía de ningún tipo. Fue su batalla, la de nadie más, y siempre lució una cara valiente contra las probabilidades cada vez mayores en su contra”.

17. Save Me

No hay chatarra en Queen’s Greatest Hits . Todo es salsa. La poderosa balada Save Me es heroica: una poderosa balada escrita por Brian May , cantada con entusiasmo por Freddie Mercury , con un maravilloso solo de OTT de May. Pero en tan exaltada compañía, acaba con la cuchara de madera.

16. Play The Game

En el álbum de 1980 de la banda, The Game, no solo había Save Me, sino otra balada poderosa: esta especie de canción principal, escrita por Mercury. La banda que alguna vez se jactó de ‘sin sintetizadores’ los usó aquí con un efecto deslumbrante. El video es notable por los primeros planos de la banda en el coro, cuando May, Mercury y Roger Taylor están cantando “play the game”, pero John Deacon no. Quizás a Deaky simplemente no le gustaba jugar.

15. Flash

Con su línea de anzuelo estúpidamente brillante: “¡Flash! ¡Ah ah!” – Esta es sin duda la canción más ridícula que jamás haya grabado Queen. Me quito el sombrero ante el escritor Brian May por eso. El álbum de la banda sonora que hizo la banda para la película de aventuras de ciencia ficción Flash Gordon era errático, como la mayoría de las bandas sonoras, pero este sencillo, una versión editada del tema que abre el álbum Flash’s Theme , es una mini obra maestra del teatro de rock high-camp, con líneas de diálogo que incluyen la entonación de Brian Blessed: “¡Gordon está vivo!”

14. Bicycle Race

El sencillo de doble cara A era una forma de arte en sí mismo. Los Beatles comenzaron la tendencia en 1965 con Day Tripper / We Can Work It Out , y en 1978 Queen entregó un clásico de la forma con Bicycle Race / Fat Bottomed Girls . Ha habido muchas conjeturas sobre el subtexto de las letras de Freddie en Bicycle Race , aparentemente inspirado en el Tour de Francia, pero posiblemente un himno gay codificado. Sea lo que sea, la canción es un viaje emocionante, con referencias a la cocaína, Star Wars , Watergate y John Wayne, y un solo tocado con timbres de bicicleta.

13. Good Old-Fashioned Lover Boy

Había un sabor de music hall británico tradicional en dos canciones divertidas de A Night At The Opera de 1975 : Seaside Rendezvous y Lazing On A Sunday Afternoon . Pero en el siguiente álbum, A Day At The Races , Freddie convirtió esa influencia en una canción exitosa. Como sugería su título, Good Old-Fashioned Lover Boy era Freddie con un humor dulcemente romántico.

12. Seven Seas Of Rhye

La pista más antigua de Queen’s Greatest Hits apareció originalmente en el álbum debut homónimo de la banda en 1973, como instrumental, y nuevamente en Queen II de 1974 como una canción completamente formada. Como single no fue un éxito, pero es una de las primeras canciones definitivas de Queen.

11. You’re My Best Friend

En los 80, John Deacon escribió los grandes éxitos Another One Bites The Dust y I Want To Break Free , pero You’re My Best Friend fue su primera canción que se lanzó como single, en 1976. La escribió para su esposa Veronica Tetzlaff. , y lo tocó en un piano eléctrico Wurlitzer, descrito por Mercury como “un instrumento horrible”. Por todo eso, Freddie la cantó maravillosamente.

10. Fat Bottomed Girls

Incluso a finales de los 70, antes de que la corrección política fuera un concepto generalmente aceptado, Fat Bottomed Girls era un título atrevido. Pero no importa: la canción es una de las mejores de Brian May, una maravilla de rock duro. Y cuando Freddie cantó, “Heap big woman, hiciste de mí un chico malo”, nunca sonó más convincentemente heterosexual.

9. We Are The Champions

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Hay baladas poderosas , y luego está esto: el monumento de Freddie Mercury a la confianza en uno mismo y al engrandecimiento personal. We Are The Champions se ha convertido en la banda sonora de innumerables triunfos deportivos a lo largo de los años. Y en ella había dos líneas que Freddie siempre cantaba a su audiencia con amor: ” Me trajiste fama y fortuna y todo lo que conlleva / Les agradezco a todos “.

8. Crazy Little Thing Called Love

Fue el homenaje de Freddie a Elvis Presley , un número puro de rock’n’roll, cancelado un día de gira, cuando saltó de la bañera, se envolvió en una toalla y tocó los acordes de una guitarra acústica. Y en el video de Crazy Little Thing Called Love , Freddie se vistió con cueros negros como el Elvis del Comeback Special de 1968.

7. Another One Bites The Dust

El sencillo más vendido de Queen no era una canción de rock y no fue escrito por Freddie Mercury. Era una canción disco de John Deacon. Otro One Bites The Dust encabezó la lista de Estados Unidos en octubre de 1980 e iluminó las pistas de baile de todo el mundo. Fue solo cuando Queen se metió profundamente en el funk en su álbum Hot Space de 1982 que casi mataron su carrera.

6. Now I’m Here

Después de un primer gran éxito con una canción pop, Killer Queen , el siguiente sencillo fue una reafirmación de las credenciales de rock pesado de la banda. Now I’m Here se construyó alrededor de uno de los mejores riffs de Brian May . Y para una canción tan espectacular, fue un éxito sorprendentemente grande, alcanzando el número 11 en la lista del Reino Unido.

5. We Will Rock You

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Es, simplemente, la madre de todos los himnos del rock. La genialidad está en el arreglo: interpretado como un cántico estilo fútbol con aplausos masivos, la guitarra de May entra en la mezcla con una nota sostenida antes de llegar al clímax. Todo se hace en solo dos minutos y un segundo: una clase magistral de dinámica del rock.

4. Killer Queen

Killer Queen , que alcanzó el número dos en el Reino Unido a finales de 1974, supuso el gran avance de la banda. También anunció a Freddie Mercury como un talento singular, una canción de pop-rock tan perfectamente equilibrada, con una letra evocadora llena de líneas clásicas: ” Pólvora, gelatina / Dinamita con un rayo láser / Garantizado para volar tu mente “. También en Killer Queen está posiblemente el mejor solo de Brian May de todos los tiempos.

3. Don’t Stop Me Now (Jazz, 1978)

Freddie Mercury sabía cómo pasar un buen rato, y Don’t Stop Me Now fue una celebración de una vida vivida al máximo. Desde una introducción dramática, con Freddie “flotando en éxtasis”, hasta un crescendo tumultuoso impulsado por la brillante batería de Roger Taylor, la canción es una explosión de energía y pura alegría. Fue citada en un estudio de 2015 por el neurocientífico cognitivo holandés Dr. Jacob Jolij como la canción de “sentirse bien” más perfecta jamás hecha. Toda la razón.

2. Somebody To Love (A Day At The Races, 1976)

La canción más hermosa que Freddie Mercury haya escrito jamás fue inspirada por la Reina del Soul, Aretha Franklin , e influenciada por la música gospel estadounidense. Los arreglos vocales fueron impresionantes, con las voces de múltiples pistas de Mercury, May y Taylor recreando el sonido de un coro de gospel. Y Mercury, en particular, profundizó en su voz principal, la interpretación más conmovedora que jamás haya grabado.

1. Bohemian Rhapsody (A Night At The Opera, 1975)

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Realmente, ¿podría el lugar número uno aquí realmente haber ido a otra cosa? Cuando se emitieron dudas sobre la transmisión de la famosa ‘ópera simulada’ de Mercury, Freddie respondió acertadamente: “Por supuesto que la tocarán, querida. Va a ser jodidamente enorme “. 

Él tenia razón, por supuesto. Parece perverso ahora que alguien pudiera haber dudado del potencial de conquista mundial de la canción, pero a mediados de la década de 1970, Queen todavía eran simples mortales. Aunque Mercury profesó en voz alta su creencia de que A Night At The Opera era el mejor álbum de la banda hasta la fecha, afirmando con orgullo que lo habían usado para “salir, no restringirnos con barreras y simplemente hacer lo que queremos hacer”, hubo todavía hay un nivel de nerviosismo dentro del campamento de Queen sobre su sencillo principal. 

“Con Bohemian Rhapsody , pensamos que era una canción muy fuerte y por eso la lanzamos”, dijo Mercury al ex periodista de Classic Rock Harry Doherty en su lanzamiento en 1975. “Pero hubo muchas discusiones al respecto. Alguien sugirió reducirlo porque los medios reconocen que tenemos que tener un single de tres minutos, pero queremos poner a Queen como canciones. No tiene sentido cortarlo. Si quieres eliminar Bohemian Rhapsody , simplemente no funcionará “. 

Él tenía razón de nuevo. Si bien Bohemian Rhapsody no fue estrictamente donde Queen encontró sus pies, fue el momento en que el público finalmente los alcanzó. Habiendo ignorado esas advertencias de los espectadores, incluido su amigo y DJ Kenny Everett, Queen pronto se vio reivindicada. Everett lo puso 14 veces en su programa de radio ese mismo fin de semana. Un DJ estadounidense hizo lo mismo y, de repente, la compañía discográfica se sintió obligada a lanzar una canción que pensaban que era un suicidio comercial. Fue el número 1 de Navidad en 1975, se mantuvo en la cima de las listas durante nueve semanas y se convirtió en el tercer sencillo más vendido de todos los tiempos en el Reino Unido, después de Candle In The Wind ’97 y Do They Know It’s Christmas? que, seamos sinceros, en realidad no cuentan. 

Corte ahora y se convertirá en la obra maestra más duradera de Queen. Más de 40 años después de su lanzamiento, su atrevida fusión de heavy metal, balada musical y ópera ligera sigue siendo la marca de agua más alta en la carrera de Queen, y un tributo a la imaginación colectiva y pura valentía de la banda. Rompió el molde en 1975, y nadie se ha atrevido a intentar competir con él desde entonces. 

“Trabajar con Queen, no se puede poner en términos normales”, explicó una vez el productor del álbum Roy Thomas Baker. “Queen no puede trabajar como un grupo normal. Utilizan los talentos de los demás al máximo. La sección operística intermedia de Bohemian Rhapsody , por ejemplo, tardó entre seis y siete días en grabarse en total. Tenía varias pistas y había tantas armonías que lleva bastante tiempo resolverlo. Es el mismo caso con el trabajo de guitarra armónica de Brian May. Muchas de las ideas de la banda son revolucionarias ”, dijo. “Tienes una banda que tiene una sección rítmica relativamente pesada, es musicalmente versátil y canta muy bien. La situación de Queen es única “. 

“Somos muy diferentes”, le dijo Mercury a Doherty en ese momento. “Hacemos las cosas con un estilo que es muy diferente al de los demás. Si a la gente no le gustan las canciones que estamos haciendo, no nos importa un carajo “